Pentru început, ca de obicei, o scurtă introducere: Ye Zhetai e astrofizician chinez celebru. Celebritatea nu-i aduce însă acestuia nici un avantaj ba, din contră, devine o victimă a Revoluției Culturale Chineze iar fiica sa, Ye Wenjie, e obligată să asiste la execuția publică a tatălui său. Deși pentru moment scapă de furia Gărzilor Roșii...